《盲眼钟表匠》——详说演化论

        该书曾获英国皇家文学学会非小说类最佳书奖、美国洛杉矶时报的文学奖。作者理查德•道金斯,是英国最著名的演化生物学理论名家,现任牛津大学“科学教育”讲座教授。本书书名中的“钟表”一词,是生物的隐喻,强调生物的构造与功能机制既复杂又巧妙。书名中的“钟表匠”,是借用18世纪神学家培里(William Paley)一本著名的专论《自然神学》而来。本书以“生物适应的起源”为核心,用稳健的文笔,详细阐释了生物适应是任何演化理论家不可回避的问题,而天择说(进化论)是唯一可信的理论。

爱偷懒是人类大脑的共性,所以在解释这个世界很多复杂问题的时候,类似阴谋论那些猎奇的东西永远比正经八百的科学理论有市场——因为他们更容易理解。达尔文的进化论发表至今已有150余年,但是今天还有很多人不接受或者不愿接受这个理论。当然任何科学见解都不会是一开始就完备的,必然随着时代一起进步。达尔文的时代染色体和基因都还没有被发现,随着现代分子生物学的发展,进化论本身也在“进化”。但是进化论的核心内容是没有问题的。

想起之前在某音APP上看到的一个创作者为博流量而发表的关于质疑进化论的视频,还列举了几项“证据”。下面很多人附和着留言到:“反正我是从来不相信人是猴子变的。”语气中充满了一种特立独行的优越感,这种类似的言论透露出一股浓重的反智主义倾向。不管你懂不懂,现代社会几乎没人会质疑相对论和量子力学。但是进化论给人的感觉是可以参与讨论的门槛没那么高——哪怕是个八十岁老太太也能对进化论指手画脚一番。“人是猴子变的”——就是普通人理解的进化论。

我把在某音上留言者的话重新翻译一下,尽量把他们的潜台词都解析出来:“我这个人从来没研究过什么进化论,也不知道什么遗传学、分子生物学以及人类学考古上的新发现。但是我怎么也不能相信像人这么‘高贵’的物种会和其他灵长类动物共祖。恰巧在某音这种娱乐平台上看到了某些为了博眼球的所谓高人,发表的关于达尔文进化论的新看法,正好契合了我的观点,从而更加坚定了我的信念。”我觉得当你想质疑或者反驳一种观点和理论的时候,最起码先从正常渠道认真研究一下,而不是用百度得来的那些乱七八糟漏洞百出的东西作为自己的论据。

还有人问:“为什么现在其他动物不能变成人?”我想反问:“它们为什么要变成‘人’?”提这种问题的人在潜意识里把人类当成了进化的终点。

先要搞清楚的是,演化(“进化”这种翻译某种意义上容易误导人)的目标从来不是为了出现智能生命。进化论指出演化的根本意义是生物能够更好的适应环境,从而繁殖出更多的后代。自然选择是“短视”且无目的的。智能生命的出现纯粹是演化过程中的偶然现象和副产品。这种一厢情愿地把自己作为漫长演化历史长河中里程碑的想法未免太自己为是。某种意义上来说细菌才是现阶段演化史上最成功的生命,它们占据了这个星球上从陆地到海洋,从自然环境到其他生命体内部的各个角落——连人体内都有上千种细菌。毫不客气地说,以目前人类的文明程度,再来一次6500万年前让恐龙灭绝的那种大灾难,人类文明将会在一夜之间消失,而细菌等其他某些小型生命还会继续繁衍生息。

“反智主义”不可取,盛夏已至多读书。

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